INVESTIGACIÓN ESPAÑOLA CONTRA EL CÁNCER
24/09/2020 |

​Foto: AECC

Hoy, Día Mundial para la Investigación contra el Cáncer, recordamos la contribución de la ciencia española en la batalla mundial contra esta enfermedad

La forma de abordar y enfrentarnos al cáncer ha avanzado de forma sorprendente en las últimas décadas. Un diagnóstico de cáncer hoy en día poco tiene que ver con el de hace 20 años. Una mejora a la que, sin duda, los investigadores españoles han contribuido decididamente.

Gracias a la investigación científica se ha alcanzado un 90% de supervivencia en algunos tumores, y cerca del 57% en los cánceres más frecuentes. El objetivo para 2030 es lograr una supervivencia del 70%. Para ello, la única vía es seguir investigando.

Hoy, Día Mundial para la Investigación contra el Cáncer, ponemos en valor los grandes aportes de estos investigadores, de una organización pionera como es la Asociación Española contra el Cáncer y del esfuerzo de a ciencia durante los duros meses de la pandemia por Covid-19.

Investigadores de talla mundial

 

Según los datos del informe Comprometidos con la investigación en cáncer, el ecosistema español de investigación, desarrollo e innovación en cáncer es un actor de relevancia mundial.

Ente los años 2007-2016, se generaron más de 25.000 publicaciones científicas en el ámbito del cáncer, lo que sitúa a España en el top 10 mundial por número de publicaciones, contribuyendo el 3,25% de las publicaciones mundiales en cáncer. Nuestro país produjo un número de publicaciones en cáncer por millón de habitantes comparable al de Francia o Alemania, pero contando con casi la mitad, y un tercio, respectivamente, del gasto en I+D per cápita. El volumen de publicación sobre cáncer en España ha crecido un 58% en 9 años, pasando de 2.249 publicaciones en 2007 a 3.555 en 2015, un crecimiento similar, en términos relativos, al de los Países Bajos y mayor que el de Francia, Alemania o Reino Unido.

Pero, más allá de cifras y porcentajes, el avance científico español contra el cáncer tiene nombres propios. Ente los más destacados podemos comenzar recordando cómo, ya en la década de los años 80, el Dr. Mariano Barbacid sentó las bases moleculares del cáncer aislando el primer oncogén, RAS, responsable del desarrollo del 30% de los cánceres. Desde entonces su laboratorio se ha posicionado como un referente mundial en este campo, y recientemente han conseguido eliminar totalmente algunos tipos de cáncer de páncreas en modelos animales.

El conocimiento de las alteraciones responsables del desarrollo de tumores es algo esencial para poder desarrollar terapias. En este sentido, numerosos científicos españoles, entre los que se encuentra el Dr. Elías Campo han participado en el proyecto internacional de secuenciación del genoma del cáncer.

El campo del tratamiento del cáncer también tiene nombre español, los resultados obtenidos por el grupo del Dr. Jesús San Miguel han supuesto un cambio de paradigma en el tratamiento del mieloma múltiple y el Dr. Antoni Ribas y su trabajo en la inmunoterapia antitumoral aplicada al melanoma, han conseguido que su aplicación sea ya una realidad para estos pacientes. Actualmente, ambos continúan trabajando para prolongar la respuesta a las terapias de los pacientes.

El uso de nuevas técnicas mínimamente invasivas, que identifiquen los pacientes que van a responder a un determinado tratamiento es viable hoy en día para los pacientes de cáncer colon gracias a las aportaciones del Dr. Josep Tabernero.

Asimismo, los trabajos del Dr. Joan Massagué y la Dra. Soengas han conseguido identificar mecanismos por los cuales se originan tanto en el propio tumor como en el órgano en el cuál aparecerá la metástasis, en este último caso, incluso antes de que se desarrolle. Estos estudios serán la base para el desarrollo de fármacos que consigan frenar este proceso.

El mundo mira a los investigadores españoles. Que, además de los avances científicos, los presidentes de la American Association for Cancer Research (el Dr. Antoni Ribas; AACR) y la European Society for Medical Oncology (el Dr. Andrés Cervantes; ESMO) sean de nuestro país refleja la calidad de los investigadores que tenemos.

 

Una investigación colaborativa

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Foto: AECC

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Los científicos españoles tienen talento, ideas y ganas, y prueba de ello son los grandes avances que han ido obteniendo en los últimos años. Unos resultados que se producen en centros y universidades de toda nuestra geografía.

Entre ellos, el Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas de Madrid, el Vall d’Hebrón Institute of Oncology en Barcelona, el Centro de Investigación del Cáncer en Salamanca o el Centro de Cáncer de la Universidad de Navarra en Pamplona. Se trata de una colaboración extremadamente colaborativa y multidisciplinar, por lo que los grandes resultados siempre vienen gracias al trabajo conjunto de grupos de investigación.

En este ecosistema español investigación y colaboración contra el cáncer ocupa un papel destacado la Asociación Española Contra el Cáncer (AECC), la entidad social privada que más proyectos tiene investigando el cáncer -380 en más de 105 centros- de todas las Comunidades Autónomas-, y que más investigadores apoya para que no se deje de investigar esta enfermedad -más de 1.000-, con una dotación de 70 millones de euros.

Esta organización apoya el talento, dando estabilidad a los investigadores con ayudas que cubran todas las etapas de su carrera, y todas las fases de la investigación: desde la primera idea, con ayudas como la Ideas Semilla AECC; hasta su llegada a los pacientes, con ayudas como la nueva convocatoria de AECC Innova, que tienen como objetivo ayudar a los investigadores a atravesar lo que se conoce como el “valle de la muerte”, es decir, el trayecto para llevar los resultados del laboratorio al mercado, donde la mayoría de proyectos se caen. Además de potenciar la colaboración de distintos laboratorios a nivel nacional e internacional, financiando proyectos y creando alianzas con entidades de otros países. Actualmente, a través de grupos de investigación españoles, participa en 23 proyectos internacionales.

Sin olvidar el apoyo prestado a personas con cáncer y sus familias a través de sus psicólogos y trabajadores sociales, además de sus grupos de voluntariado en hospitales, tareas administrativas, en domicilio y en el resto de acciones. Cuenta, en términos globales, con unas 30.000 personas voluntarias, más de 450.000 socios y 1.007 profesionales. Solo en 2019 la AECC atendió a 318.264 personas afectadas por esta enfermedad.

También es destacable el trabajo de la Asociación Española de Investigación sobre el Cáncer (ASEICA), una sociedad científica creada en 1983 que agrupa a más de 750 investigadores líderes en cáncer. Esta organización canaliza los avances de la investigación oncológica que se van produciendo en España y sirve de altavoz, promoción y divulgación científica entre los profesionales de la oncología, con un foco decidido sobre los investigadores jóvenes.

 

Lucha contra el cáncer en plena pandemia

 

Lamentablemente, la actividad normal de los centros de investigación durante la pandemia se ha visto seriamente afectada, y no sólo durante el estado de alarma. Actualmente, la mayoría de los centros continúa con restricciones que frenan el desarrollo de los proyectos de investigación, retrasando por tanto la obtención de resultados que podrían beneficiar a los pacientes con cáncer.

El cáncer sigue siendo el principal problema socio-sanitario de nuestro país. Se prevé que durante 2020 el número de cánceres diagnosticados en España alcance los 277.300, según los cálculos de REDECAN recogidos en el informe Las cifras del cáncer en España 2020 de la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM). Se trata de la segunda causa de muerte entre la población española, y la primera entre menores de 65 años. A nivel mundial, las cifras son impactantes: más de 18 millones de personas padecieron algún tipo de cáncer en 2018, y se calcula que esta cifra pueda llegar a los casi 30 millones en 2040.

La promoción de la investigación, de sus investigadores y la inversión en I+D son más necesarios que nunca para seguir combatiendo al cáncer.

 

Referencias


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